Considera-se hipertensão quando a pressão arterial eleva-se acima dos valores considerados normais, ou seja, quando a pressão sistólica (a pressão nas artérias quando o coração contrai) é superior ou igual a 140 mm Hg (milímetros de mercúrio) e a pressão arterial diastólica (a pressão nas artérias quando o coração relaxa entre cada batimento cardíaco) é superior a 90 mm Hg.

A hipertensão arterial é um dos principais fatores de risco das doenças cardiovasculares, sendo uma das principais causas de infarto agudo do miocárdio e de acidente vascular cerebral (AVC), principalmente quando é desconhecida, tratada inadequadamente ou mal controlada.

É também um fator que afeta a qualidade de vida, influenciando não só o bem-estar, mas também a capacidade de trabalho e a função sexual.

Pressão arterial normal em adultos: é geralmente cerca de 120/80.

O seu estilo de vida influencia a sua tendência a ter hipertensão. Fatores como a obesidade, o sedentarismo, o tabagismo, o consumo excessivo de álcool e de sal aumentam o risco de desenvolver a doença.

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